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Smartwatches con Sensores ECG

Lo que necesita saber sobre la tecnología para el seguimiento efectivo de la salud.

Los medidores de frecuencia cardíaca forman parte de los relojes inteligentes y de los dispositivos de seguimiento de la actividad física, pero el electrocardiograma (ECG) es el nuevo sensor de referencia.

Esta tecnología está diseñada para ayudar a las personas a controlar su salud cardíaca y puede identificar la fibrilación auricular (Afib), que es una afección médica grave y una de las principales causas de accidentes cerebrovasculares.

Apple lanzó el ECG al mercado con el lanzamiento de la serie 4 de relojes Apple Watch y está empezando a abrirse camino en otros relojes inteligentes, incluido el nuevo Withings ScanWatch. Pero, ¿qué es y por qué lo necesitamos?

¿Qué es el ECG?

La mayoría de los dispositivos disponibles en el mercado actualmente tienen monitores ópticos de frecuencia cardíaca incorporados. Se trata de un monitor que utiliza LEDs intermitentes para penetrar en la piel y detectar el flujo de sangre. Cuando la luz se refleja en el flujo de la sangre, es captada por los sensores. El algoritmo entonces calcula los datos de la frecuencia cardíaca.

Estos sensores LED no son tan preciso o exacto como podría ser, especialmente cuando se trata de problemas médicos.

A continuación Apple introduce el electrocardiograma (ECG o EKG) en sus smartwatch. En lugar de medir el flujo sanguíneo, está diseñado para medir el funcionamiento del corazón.

¿Cómo funciona la tecnología de ECG?

Un ECG registra las pequeñas señales eléctricas que se generan por los latidos del corazón bajo la piel, que se presentan como un rastro. Esto permite que profesionales de la medicina, máquinas o accesorios entender más sobre el funcionamiento del corazón y determinen si hay alguna anomalía.

«En el sentido más sencillo, puede indicarle la frecuencia cardíaca ( la rapidez), el ritmo ( la regularidad), el estado del sistema de conducción y del tejido muscular (ataques cardíacos), e incluso el nivel de ciertas sustancias químicas como el potasio en la sangre, y el efecto de la medicación», dice el Dr. Keith Grimes, GP y Director de Innovación Clínica de Babylon Health.

Un electrocardiógrafo en un entorno médico suele requerir la colocación de electrodos en la piel situada cerca del corazón, que miden la actividad eléctrica producida por el corazón al contraerse. La actividad eléctrica se envía a un receptor que registra la información, y es aquí donde se puede analizar el ritmo del corazón y detectar irregularidades.

Pero la tecnología del Apple Watch (y otros dispositivos de lectura de ECG que puede utilizar en casa) funciona de forma diferente.

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Por ejemplo, en lugar de colocar electrodos en su piel, el Apple Watch necesita que se sostenga el dedo en la corona digital del dispositivo. Espere 30 segundos y la actividad eléctrica de su corazón dibujará un trazo rojo en la pantalla del reloj. Una vez que haya terminado, la aplicación le permitirá saber si el trazo captó un latido cardíaco normal, llamado ritmo sinusal, o un latido cardíaco anormal.

La mayor diferencia entre un electrocardiógrafo en un hospital y el técnico de ECG de su reloj Apple es que el primero es de 12 derivaciones y el segundo es de una sola derivación. En los términos más sencillos, el electrodo 12 toma muchas lecturas sobre su corazón – el electrodo único toma una.

Esto significa que un ECG de un solo electrodo tiene capacidades limitadas y ofrece una sola lectura de su corazón. No se puede confiar en él para detectar todas las anomalías del ritmo cardíaco o el empeoramiento de los problemas cardíacos. Tampoco se puede confiar en él para detectar los cambios eléctricos que se producen durante un ataque cardíaco o una estructura cardíaca anormal.

Tanto Apple como AliveCor dejan esto claro, pero es importante diferenciar entre lo que un ECG en el hospital puede ofrecer y lo que esta tecnología puede ofrecer.

¿Cómo puede la tecnología de ECG salvar su vida?

Un ECG hecho por un profesional médico puede identificar muchos problemas con su corazón.

A continuación, le mostramos algunas de las formas en que el dispositivo de ECG que se encuentra en su Apple Watch o KardiaBand puede salvarle la vida, incluyendo los problemas que pueden identificar y los otros que pueden ser capaces de hacerlo.

Fibrilación auricular

La fibrilación auricular es una condición cardíaca que puede causar un latido cardíaco irregular y anormalmente rápido. Es común y potencialmente mortal. Esta es la única condición que tanto Apple como AliveCor están autorizados por la FDA para detectar.

El escritor de ZDNet Jason Perlow fue parte de las primeras pruebas de detección de fibrilación auricular de Apple, e identificó un problema con su corazón en 2018 gracias a los datos que se recogieron.

La razón por la que los dispositivos personales son efectivos para reconocer este tipo particular de arritmia (latidos irregulares del corazón), y la razón que Perlow cita para su efectividad en su caso, es porque se pueden tomar en cualquier momento.

A diferencia de hacer un ECG en el hospital, usted puede monitorear su corazón a lo largo del día. «Las irregularidades en el ritmo cardíaco pueden ser episódicas y difíciles de captar», explica el Dr. Grimes, «Así que un ECG personal que lleve consigo puede ayudar a los médicos a registrar cuándo se producen las palpitaciones y ayudar con el diagnóstico».

Esto significa que usted puede tomar un ECG de 30 segundos cada vez que sienta los síntomas y también entender mejor el contexto de lo que los puede haber causado. Por ejemplo, si acaba de regresar de una carrera y se siente un poco mal.

La Dra. Julia Reynolds, Directora Asociada de la Agencia de Innovación, nos dice que el Kardia Mobile a veces incluso se prescribe a los pacientes por esta misma razón.

Los individuos pueden recibir un dispositivo de ECG móvil por parte de su médico si están preocupados de que puedan tener fibrilación auricular paroxística, que es cuando va y viene. De esta manera, si están sintiendo signos y síntomas, pueden tomar su propio ECG cuando estén experimentando síntomas.

Smartwatch equipados con ECG

El último reloj de Apple utiliza ECG, con sensores incorporados en el monitor de frecuencia cardíaca de cerámica que se encuentra debajo del reloj, y también el nuevo Digital Crown.

Enciende la aplicación ECO, pon tu dedo en la corona y serás guiado a través de la lectura. Recibirás una notificación de si la lectura fue normal o afib, y se registrará un gráfico de tu frecuencia cardíaca en la aplicación de Apple Health para el smartwatch.

Además, Apple ha obtenido la aprobación de la FDA para su ECG, así como la autorización en el Área Económica Europea.

Consulta nuestro análisis de la Serie 5 de relojes Apple.

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